La “tinta” de las impresoras 3D ( I )

Publicado: enero 21, 2013 en Materiales
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¨Me pone un kilo de ABS verde y dos kilos de PLA rojo de 1.75mm¨. Ésta conversación se podrá escuchar en las tiendas distribuidoras de impresoras 3D en un futuro no muy lejano. La tinta deja paso a los termoplásticos.

Si observamos a nuestro alrededor muchos de los productos que se usan en el día a día están compuestos por termoplásticos, sus características principales son:

  1. Se deforman al aplicarles energía calorífica
  2. Al enfriarse mantienen la forma y endurecen
  3. Son reciclables

En próximos posts se entrará más a fondo en sus características y propiedades aunque viendo los tres puntos anteriores nos podemos hacer una idea de por qué son los elegidos para la impresión 3D.

Con termoplásticos, con los diseños procedentes directamente de CAD (Computer-aided design) y con las tecnologías de impresión 3D actuales se consigue el coctel perfecto para que diseños con estructuras complicadas sean fáciles de producir.

Los dos grandes grupos en los que se engloban los materiales para la impresión 3D son:

ABS – POLIACRILONITRILO BUTADIENO ESTIRENO (Polyacrylonitrile butadiene styrene)

El ABS es conocido en el sector industrial por ser usado en el sector de la automoción, juguetes – en las famosas piezas LEGO, se caracteriza por su tenacidad y resistencia mecánica. Es de los materiales más utilizados en la impresión 3D.

     IMPRESIÓN
Se deben tomar precauciones cuando se impriman objetos grandes ya que la pieza puede sufrir algún tipo de deformación a medida que el modelo 3D se vaya enfriando.

     ACABADO
El material ABS puede acabarse con sprays de relleno o directamente utilizando pinturas acrílicas sobre él.

     MEDIO AMBIENTE
El ABS se produce a partir de combustibles fósiles.

PLA – POLYACTIC ACID

Poliácido láctico es un polímero biodegradable que se produce a partir del ácido láctico, se obtiene a partir del maíz o la caña de azúcar.
Existe desde hace décadas pero es ahora cuando está cobrando un mayor protagonismo como alternativa a los plásticos.

     IMPRESIÓN
Es uno de los mejores materiales que se pueden utilizar para comenzar a imprimir en 3D debido a su rapidez de enfriamiento lo que evita deformaciones indeseadas en los modelos. Permite a su vez una gran cantidad de formas que serían difíciles de obtener con otros materiales. 

     ACABADO
Acabado a partir de sprays o pinturas acrílicas

     MEDIO AMBIENTE
Es más respetuoso con el medio ambiente  al ser biodegradable, se obtiene a partir de cultivos como el maíz o la caña de azúcar.

A medida que la impresión 3D evolucione, una gran cantidad de materiales surgirán y nos iremos encontrando con materiales termoplásticos con características de uso y propiedades físicas muy específicas. En el vídeo os dejo un ejemplo.

 

Fuentes
http://www.reprap.org
http://www.stratasys.com

                                                                                        JMG

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